一曲《当你老了》,唱出天下无数儿女的心声——不经意间,我们的父母已然年华老去:白发丛生、皱纹堆累,步履蹒跚、脊背低垂。或许,我们注定无法回避父母衰老的现实,但至少,我们可以了解这背后的化学原理,尽力延缓他们衰老的过程——

人从一出生开始,机体就会随着的时间流逝而逐步衰退,人也就随之慢慢变老,这是一个自然的生理过程。根据科学研究及各种资料的推论,人类的寿命可以长达120岁。

然而,由于自然环境等多方面因素的影响,衰老现象常常会提早出现。一般而言,超过65岁的老年人中,30%以上会出现各种生理功能的衰减。而引起衰老的原因,主要是因为某些物质在人体内产生自由基,自由基会损伤人的细胞或组织,从而加速人体衰老。

 

那么,什么是自由基呢?

 

自由基,化学上又称为“游离基”,是指化合物的分子在光热等外界条件下,共价键发生均裂而形成的具有不成对电子的原子或基团。如氢自由基(H•,即氢原子)、氯自由基(Cl•,即氯原子)、甲基自由基(CH3•)等等。

 

自由基非常活跃,非常不安分。就像我们身边不甘寂寞的“单身狗”一样,如果总也找不到理想的伴侣,就可能会成为社会的不安定因素。

 

那自由基是如何产生的? 又如何对人的身体造成危害呢?


 

科学研究发现,自由基的生成过程复杂多样。高温、辐射、环境异常等因素都会诱发自由基的形成。而人在服用药物、吸烟、使用化妆品时都会在体内产生自由基。自由基对人体的攻击既有来自体内的,也有来自体外的;既会在最深层引起突变,也会在最表层留下痕迹。可以说,人类处于自由基的内外夹击中。

 

自由基在人体内所造成的危害主要有以下几方面:

 

一、它能氧化体内的不饱和脂肪酸,使脂肪变质,造成细胞膜、线粒体膜、溶酶膜硬化,膜的功能失常,产生动脉硬化,从而促使人体衰老。

二、它能引发脱氧核醣核酸(DNA)破坏,从而促使智力衰退、肌肉萎缩,产生早衰现象。  

 

三、它能对蛋白质的氧化破坏,直接造成人体衰老。  

 

自由基危害人体,但人体也有清除和防御它的本能,人体能产生几种酶,在水解反应中清除自由基,比如人体专一清除氧自由基物质是超氧化物歧化酶(SOD),SOD能与氧自由基结合转化为无害的水。

 

此外,人在饮食中也会摄入抗氧化剂,缓解自由基的危害。所以多吃某些水果、蔬菜也能有效防御自由基的危害,减缓衰老,例如——

 

番茄:

 


研究表明,烹饪过的番茄可降低人类患前列腺癌和其他癌症的危险。这主要归功于番茄里的番茄红素,它是同类营养素中最强有力的抗氧化剂。除此之外,其中的胡萝卜素在消灭氧自由基方面也很出色。  

 

菠菜:

 


菠菜里富含铁和叶酸。叶酸和烟酸一道能阻止自由基对染色体破坏。还可以降低高半胱氨酸(一种可以刺激血管和导致心脏病的氨基酸)在血液中的浓度。此外,菠菜中含有叶黄素和玉米黄质,它们可以阻止失明的头号“杀手”———视网膜黄斑性病变。

 

红酒:

 


用来做红酒的葡萄皮中含有丰富的抗氧化剂——多酚,包括黄酮类和非黄酮类,其中又以白藜芦醇抗氧化功能最为强大,白藜芦醇的化学名称又叫三羟基芪,它能够有效地消除自由基,还能促进血液循环,防癌抗癌。 

 

坚果:

 


坚果中富含有益于人体的不饱和脂肪酸和维生素E,就像一个小型的营养发动机,具有强劲的清除自由基的能力,并且对于高血脂的调节也有良好效果。  

西兰花:

 


西兰花中含有很多植物化学因子,可以在癌细胞形成之前将它们消灭掉。它还含有胡萝卜素、纤维素和维生素C,有助于消除体内自由基对于人体的影响。西兰花最好的吸收方法就是稍稍炒一下,吃时多咀嚼。类似的蔬菜还有甘蓝和卷心菜。

燕麦:

 


燕麦中富含蛋白质、钙、核黄素、硫胺素等成分,是五谷杂粮中惟一荣登抗氧化食物排行榜的。每日摄取适量的燕麦,能加速人体新陈代谢,提高氨基酸的合成,清除体内自由基,促进细胞更新,降低胆固醇。  

 

鲑鱼:

 


鲑鱼主要以吃海藻为生,而海藻可形成一种特别的脂肪,就是我们熟知的Ω—3脂肪酸,对于心脏非常有益,还可以对抗自由基,抑制与自身免疫系统相关的疾病。  

 

大蒜:

 


大蒜中的蒜精具有很高的抗氧化作用,对于自由基具有中和消除作用。而且其中含有的植物化学因子对心脏也很有好处。为了让它发挥最佳功效,最好把大蒜切碎或者捣碎食用,吃时不要长时间加热,否则会丧失其有益成分。  

 

绿茶:

 


研究表明,绿茶中富含多酚、儿茶素、β-胡萝卜素、维生素C、维生素E等成分。能有效消除自由基,具有降血脂、抗动脉粥样硬化、防止血小板聚集和抗肿瘤等多种作用。

 

蔓越橘:

 


蔓越橘是含抗氧化成分最高的水果之一。其所含的蔓越橘皂甙(分子式C20H11O12)不仅能够清除自由基;还能加强毛细血管强度、防止心血管疾病、缓解静脉曲张、腿部水肿和视网膜病变、增加免疫力、加速眼睛周围血液循环、消炎抗过敏,可谓好处多多。

 

——我们不妨多给父母买些以上食品,帮助他们延缓衰老,保持健康。

 

当然,更重要的是,多陪陪他们,让他们安心、舒心、顺心、开心,这才是保持年轻、延缓衰老的最佳良方。

 

当你老了,走不动了。

请让我们搀着你们,陪你们慢慢地走。

就像小时候,你们牵着我们的手一样……

                        ——致天下所有的父母

 

 

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